Новое исследование американских ученых подтверждает, что владельцы домашних животных, ухаживающие за больными животными, подвергаются воздействию высокого уровня стресса и проявляют симптомы депрессии.

Хорошо известно, что уход за тяжелобольным человеком - это стрессовая работа, которая увеличивает риск беспокойства и депрессии. Однако, верно ли это утверждение для ухаживающих за неизлечимо больными домашними животными? Ученые выясняют это.

Уход за кем-то с хронической или неизлечимой болезнью обычно является очень напряженной задачей, будь то врач или родственник, партнер или друг. У этого типа стресса есть медицинское имя, «бремя опекунства», и оно может подвергать опекуна дезинформации, социальной изоляции и ухудшению общего качества жизни.

Но хотя «бремя опекунства» ранее изучалось у людей, ухаживающих за другими людьми, оно редко, если вообще когда-либо, рассматривалось в случае владельцев домашних животных или ветеринаров.

При этом многие владельцы домашних животных думают о своих животных-компаньонах как о законных членах семьи, а предыдущие исследования показали, что ветеринары подвергаются таким же высоким уровням стресса, с которым сталкиваются другие специалисты в области здравоохранения.

Принимая это во внимание, д-р Мэри Бет Спицнагель - в сотрудничестве с коллегами из Кентского государственного университета в Огайо - исследовала связь между «бременем опекунства» у владельцев домашних животных с хроническим или терминальным заболеванием и риском тревоги и депрессии.

Исследователи также задумались о влиянии «бремени опекунства» среди ветеринаров, которые поддерживают как животных, так и их хозяев на протяжении болезни.

Результаты исследования были представлены в журнале «Veterinary Record».

Владельцы домашних животных подвергаются повышенному стрессу

Для исследования команда первоначально набрала 600 владельцев собак или кошек. Затем они сузили это до 119 владельцев собак или кошек, у которых была диагностирована хроническая болезнь, или терминальная стадия. Они были сопоставлены с еще 119 участниками, которые владели здоровыми кошками или собаками (контрольная группа).

Участники обеих групп были сопоставлены по возрасту, полу и видам животных, которыми они владели.

Затем д-р Спицнагель и команда оценили уровни стресса, тревоги, депрессии и качества жизни участников. Использовалась версия интервью с Заритом Бурденом - опросник, направленный на оценку бремени опекунства среди людей, обычно обеспечивающих уход за престарелыми.

Они обнаружили, что владельцы кошек и собак, которые были хронически или неизлечимо больны, как и ожидалось, подвергались высоким уровням стресса и проявляли симптомы тревоги или депрессии. Эти владельцы домашних животных также сообщили о значительном снижении качества жизни.
Исследователи полагают, что вредное воздействие бремени ухаживания на владельцев больных домашних животных также влияет на ветеринаров.

Если обремененные [владельцы домашних животных] имеют трудно отделимый их собственный стресс от медицински необходимого и ветеринарного ухода, - объясняют авторы исследования, - может случиться избыточное обслуживание, [...] способствуя увеличению продолжительности рабочего времени для ветеринара.

«Кроме того, - добавляют они, - эмоциональный расстройство клиента может проявляться как гнев, как выражение разочарования или обиды, эффективно перенося бремя клиента на ветврача».

Этот «перенос бремени» требует дальнейших исследований, говорит доктор Спицнагель и ее коллеги, чтобы в будущем можно было разработать лучшую траекторию ухода и самопомощи для ветеринаров.

«Изначальное исследование бремени опекуна»

Его авторы также признают некоторые ограничения исследований, в том числе тот факт, что образец участников был в целом однородным. Большинство наемных владельцев домашних животных были «высокообразованными и относительно высокими социально-экономическими классами».
Они также отмечают, что остается неясным, «приводит ли повышенное бремя владельцев домашних животных к более плохим психосоциальным функциям или к более высоким уровнем стресса [...] до того, как проявление болезни домашнего животного ощутили как более обременительное».

Тем не менее в сопроводительной редакционной статье, опубликованной вместе с оригинальным исследованием, подчеркивается первопроходческая роль этого исследования в контексте ветеринарной помощи, а также важность проведения дальнейших исследований в этом направлении.

Это первое исследование «бремени опекунства» в ветеринарной среде является первым шагом в оценке воздействия ветеринарного ухода на клиентов, а также на влияние эмоционального стресса клиента на здоровье ветеринара. Я надеюсь, что с продолжением диалога мы продолжим сбор литературы в этих важнейших областях».